महिमा वर्मा ( अमेरिका से),

शहर में प्रवेश करते ही वहाँ के सौंदर्य से प्रभावित हुए बिना नहीं रह सकते|हर कोना, हर बिल्डिंग ध्यान आकर्षित करती है चाहे वह प्राचीन समय से हो या तुलनात्मक रूप से नई हो|जरा भी आश्चर्य नहीं होता कि यहाँ का ‘स्कूल ऑफ डिज़ाइन एण्ड आर्किटेक्चर’इतना प्रसिद्ध है|

रोड आइलैण्ड कोई आइलैण्ड नहीं बल्कि अमेरिका का क्षेत्रफल की दृष्टि से सबसे छोटा राज्य है और न्यू इंग्लैंड एरिया में स्थित है|प्रॉवीडेन्स इसकी राजधानी है|इसका इतिहास लगभग 400 वर्ष पुराना है|प्रॉवीडेन्स 1636 में रोजर विलियम्स द्वारा बसाया गया था|विलियम्स चर्च एवं स्टेट को अलग रखने की हिमायत करते थे और कॉलोनिस्ट के द्वारा नेटिव अमेरिकन्स की जमीन हड़पने का विरोध भी, जो कि  उनको मेस्साचुसेट्स से बेदखल करने का कारण बना|इस तरह कुछ जगहों से गुजरते हुए अंत में प्रॉवीडेन्स बसाया गया|यह फ्री स्पिरिट का मूल भाव आज भी यहाँ के अनोखे आर्किटेक्चर में नज़र आता है|शहर में प्रवेश करते ही वहाँ के सौंदर्य से प्रभावित हुए बिना नहीं रह सकते|हर कोना, हर बिल्डिंग ध्यान आकर्षित करती है चाहे वह प्राचीन समय से हो या तुलनात्मक रूप से नई हो|जरा भी आश्चर्य नहीं होता कि यहाँ का ‘स्कूल ऑफ डिज़ाइन एण्ड आर्किटेक्चर’इतना प्रसिद्ध है|शहर अपनी आर्ट गैलरियों के कारण आर्टिस्ट्स का पसंदीदा स्थान है|रोड आइलैण्ड शिक्षा के क्षेत्र में बहुत नाम रखता है नामी यूनिवर्सिटीस भी हैं|तो समझ लीजिये अच्छा आर्किटेक्चर,आर्ट,आर्टिस्ट्स एवं बौद्धिक वातावरण शहर को एक बहुत ही जीवंत और इंद्रधनुषी  फिजाँ प्रदान करते हैं|

रेल स्टेशन से उतरते ही सामने रोड आइलैन्ड ‘स्टेट हाउस’ अपनी पूरी भव्यता के साथ नज़र आता है|सफ़ेद संगमरमर से बनी यह बिल्डिंग किसी को भी अपनी विशालता व सुंदरता से प्रभावित किए बिना नहीं रह सकती|इसका डोम विश्व में चौथा सबसे बड़ा है जिसके ऊपर एक व्यक्ति की प्रतिमा है जो कि ‘स्वतंत्र व्यक्ति’ की प्रतीक है और स्वतन्त्रता को अभिव्यक्त करती है|यह इमारत लगभग सन1900 में बनी थी आज भी जनरल असेम्बली के सारे ऑफिस यहीं हैं|

‘वाटरप्लेस पार्क’ शहर की शान है|बहुत कोशिश के बाद भी इसकी सुंदरता के साथ कैमरा न्याय नहीं कर पाया|प्रॉवीडेन्स शहर में दो संकरी नदियां बहती हैं 1990 तक वे नदियां विश्व के सबसे चौड़े पुल द्वारा ढँकी हुई थीं1990 में पुनर्निर्माण कर इन नदियों पर छोटे-छोटे अनेकों पुल बनाए गए,उनके किनारे पर वॉकवे व बगीचे,बेंचेस आदि|अब नदियां नज़र आती हैं छोटे छोटे पुलों से एक तरफ से दूसरी तरफ जाना बहुत ही आनंददायक अनुभव था|बिलकुल ‘वेनिस’ जैसी संरचना है|उसी तरह की बोट राइड्स और गोंडोला राइड्स भी चलते हैं|यह वाटर प्लेस पार्क और रिवरवॉक चार एकड़ में फैला हुआ है|इसकी विशालता से ही इसके सौंदर्य का अंदाज़ा लगाया जा सकता है|सम्पूर्ण अमेरिका की तरह गर्मियों का आनंद उठाने के लिए यहाँ तरह-तरह की गतिविधियाँ होती हैं,कॉन्सर्ट्स भी|

प्रॉवीडेन्स लाइब्रेरी अमेरिका की सबसे पुरानी लाइब्रेरीस में से एक है|चूंकि बोस्टन लाइब्रेरी एक आइकॉनिक लाइब्रेरी है और मेरी बहुत ही पसंदीदा जगह भी तो मैं सोच ही नहीं पा रही थी कि तुलनात्मक रूप से प्रॉवीडेन्स जैसे छोटे शहर में इतनी बड़ी लाइब्रेरी कैसे हो सकती है|हालांकि समय की कमी के कारण हम अंदर नहीं गए बाहर से ही देखी क्योंकि अगला डेस्टिनेशन विश्व प्रसिद्ध ‘ब्राउन यूनिवर्सिटी’ था|ज़्यादातर चीजें डाउनटाउन में ही थीं पर ब्राउन यूनिवर्सिटी थोड़ा सा दूर कॉलेज हिल पर स्थित है|शिक्षा के केंद्र शुरू से मेरे पसंदीदा स्थल रहे हैं, शायद बाईस वर्ष विद्यार्थियों के बीच गुजारने के बाद ये आकर्षण सदा के लिए मन में बस गया है|

कॉलेज हिल सिर्फ नाम की ही नहीं वरन सच की हिल निकली|ऊँचाई पर हरे-भरे कैनवास पर वर्षों पुरानी 1770 से बनी इमारतें बहुत ही सुंदर,भव्य,गरिमामय चित्र प्रस्तुत कर रहीं थीं|ब्राउन यूनिवर्सिटी अमेरिका में बहुत  प्रतिष्ठित है|कॉलेज कैम्पस मुझे बहुत ही आकर्षित करते हैं|यह कैम्पस भी मुझे कैंब्रिज,ड्यूक के कैम्पस  की याद दिलाता रहा पर ब्राउन का कैम्पस तुलना में छोटा है पर बहुत ही सुंदर|हालांकि छुट्टी का दिन था पर कुछ छात्र छात्राओं को वहाँ देखकर बहुत ही अच्छा लगा|ब्राउन यूनिवर्सिटी की विभिन्न इमारतें बहुत ही खूबसूरत हैं|अब तो समय के साथ नए विभाग,नई इमारतें भी बन चुके हैं|बहुत ही पॉज़िटिव फील और संतुष्टि के भाव लिए कॉलेज हिल से नीचे उतरना शुरू किया|बोस्टन लौटने से पहले का अंतिम पड़ाव था ऑर्केड मॉल|हालांकि किसी शहर में मॉल देखने में तो मुझे जरा भी रुचि नहीं रहती|पर ‘गूगलजी’  ने रिकमंड किया था तो सोचा की ऐसी क्या खास बात है?एक खास बात तो यह थी कि अमेरिका कि सबसे पुरानी मॉल है दूसरी मॉल की साइज़!!!साइज़ देखकर तो मुंह से आजकल की भाषा में कहें तो OMG वाला भाव मेरे चेहरे पर आ गया|मैंने तो इतनी बड़ी मॉल आजतक नहीं देखी|

इसके अलावा भी अन्य दर्शनीय जगहें हैं जहां हम नहीं गए जैसे कई आर्ट म्यूज़ियम,वहाँ का चिड़ियाघर,वो भी अमेरिका का पहला चिड़िया घर था|लगता है प्रॉवीडेन्स कई चीजों में नंबर वन रहा है|हाँ एक और चीज यहाँ का खान-पान बहुत बढ़िया है|रेस्तरां बहुत हैं और बहुत शानदार|चूंकि मैं शाकाहारी हूँ तो ग्रीक भोजन मेरे लिए आदर्श रहता है|रेस्तरांओं की सज्जा,खाना सबकुछ बहुत शानदार|कॉफी शॉप भी बेहतरीन हैं ,कॉफी पीने एक जगह गए तो बेटा कहने लगा कुछ नया ट्राय करो,लाइफ में नई-नई चीजें ट्राय करते रहना चाहिए|जो मैं न चाय न कॉफी में इंट्रस्टेड रहती हूँ पर …अब पुत्र मोह में तो सल्तनतें लुट चुकी हैं मैं बेचारी तो जानती भी नहीं थी मेरे साथ आगे क्या होने वाला है|माचा लाटे ऑर्डर की गई यकीन मानिए ऐसा लगा घास को उबाल कर पी रहे हैं|अगले आधे घंटे बेटा मुझसे  डांट खाता रहा|एक माचा लाटे वाले हादसे को छोडकर प्रॉवीडेन्स ट्रिप बहुत ही अच्छी रही,यह शहर अपने सौंदर्य और एक सकारात्मकता से तरंगित होते वातावरण से अन्तर्मन को प्रसन्न कर गया|

1 Comment

  • कुसुम सेगानी, July 12, 2022 @ 2:50 am Reply

    इतनी ही जगह मैं भी कई बार गई हूँ
    पर जितनी कुशलता से आपने वर्णन किया वह बहुत रोचक व यथार्थ है 🙏👏👌

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